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静かな時を

クリスマスと聞いた時に、私たちは何を思い浮かべるだろうか。私の頭にまず一番に浮かぶことは何であるかと問われれば「クリスマスの雰囲気」と答えるであろう。クリスマスの雰囲気と言ってしまうと、なんとも曖昧で抽象的で、かつ主観的なものであるから、説明することは難しいような気がする。もし私と同じ考えの人がいるのであれば、私が言わんとしていることを分かってくれるかもしれない。たぶん、だけど。その素晴らしい雰囲気は、良い意味で言葉にして表すことができないのではないだろうか。もっとも今年に限って言えば、今までのクリスマスとはだいぶ様子が違っているというのも、残念なことだが事実である。しかしクリスマスがなくなったというわけではない。クリスマスは今までもそうであったように、今も私たちと共にあるのだ。(いや、クリスマスが共にあるという言い方は、ちょっと違うかもしれないが、他に相応しい言葉が見つからない……)

ところでクリスマスと聞いて、私(そして私と似たような考えを持った方たち)以外の人々は何を思い浮かべるだろうか。ある人はクリスマスと聞くとプレゼントを思い浮かべるかもしれない。プレゼントを贈ったり、貰ったり。確かにプレゼントは贈るにしても、貰うにしても、どちらも嬉しいものである。家族や友と集い時を過ごすことか。ちょっと、今年は厳しいかもなぁ。他にも、クリスマスケーキ、クリスマスツリー、イルミネーション、サンタクロース等など、この時期に人々が思い浮かべることは様々にあるだろう。私の場合は、それが「雰囲気」というものなのである。

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クリスマスの過ごし方

ステレオタイプとも言うべき日本の一般的なクリスマスの過ごし方といえば、ケンタッキーフライドチキンを食べたり、恋人同士で過ごしたり、ということになるか。何かの記事で読んだが、外国の方々の目にはこれが奇妙なものに映るらしい。たしかに外国人でなくとも、私もさすがにこれは何かが違うと思うこともある。メディアやコマーシャリズムに洗脳されているのではないかと、疑わずにはいられない。では、そのように言う外国の方々はどのようにクリスマスを過ごしているのだろうか。私の経験から言えば……もっとも1990年代のアメリカ、太平洋岸北西部でのことになるから、もしかしたら情報としてはやや古いかもしれないが……クリスマスというのは、家族や親戚が集まって、七面鳥やハム(念のために言っておくが、私たちが普段食べているあのハムではない)を食べて過ごすという具合である。どちらかと言えば私たち日本人のお正月の過ごし方に似ているかも。ちなみにアメリカには日本みたいにクリスマスケーキというものも存在しない。デザートが出てくる場合は、パイが多いかも。前月の感謝祭の時に材料をまとめて買ったのか、それとも買い過ぎてあまったのか、パンプキンパイが多かったような気もする。

たしかにそのような過ごし方をしてきた人には日本のクリスマスは不思議に思えるかもしれない。とはいえ、場所が違えば文化も異なるのだから、それも仕方のないことのように思える。考えてみれば、今の時期南半球は夏なのだから、北半球の住人のイメージするクリスマスとはだいぶ違うだろう。中学の頃の英語の教科書には、オーストラリアでサーフィンをするサンタクロースの写真が載っていたのを覚えている。

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賢明な人の探し物

こないだスクラッチを買ってみた。久しぶりに、である。日頃から買っているわけではない、念のために言っておくが。1枚だと当たらないかもしれないと思ったから、複数枚買うことにした。5枚買えばひとつくらい当たるかもしれないと考えるわけだが、購入価格が千円になってしまう。さすがにちょっと勿体ない。そこで、しばし考える。1枚よりは当たる確率も高くしたいし、5枚よりは安く済ませたい、というわけで落としどころとして4枚買うことに決定。ひとまず一晩寝かせておく。翌日、小銭入れから選ばれし幸運の百円玉を取り出し、削ってみた。当たらねぇ!だが、そんなことで落ち込む私ではない。きっと次がある。ここでを運を使わなかったのは、より大きな幸運が待っているからさ。そう信じて、自分を励ました。

それから数日。会社の忘年会が開催され、恒例のビンゴが行われた。商品は、iPadの第7世代、NintendoのSwitchにSwitch Lite、米沢牛……その他、色々。そうそう、これこれ。これのためにスクラッチで運を使わなかったのさ。番号が次々と読み上げられる。が、一向に穴が増えない。とうとうリーチにもならないまま、終わっちまったじゃないか!サランラップすら当たらない!まぁ、それでもよい。あくまでもポジティブ考えよう。きっとiPadやSwitchよりも、もっと良いものが待っているに違いない。そして、それからちょうど一週間。タリーズコーヒーの缶についていたシールが集まったので、タリーズカード千円分に応募してみた。ちょっとした運試し。千円分のカードが4万名に当たる!これくらいなら行けるかも……と淡い期待をしたのだが、やっぱダメだ!4万人の一人にすら選ばれないよ!

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Be Still

気付いてみれば、もう十二月。世の中では、師走と言われている時期である。師が忙しく走り回る時期だから「師走」である、と小学校の頃に習ったことがある。深く考えたことはないのだが、「師」が何を表すのかは、諸説あるらしい。ちなみに私は「師匠」の「師」だとずっと思ってきたのだが、今になって考えてみると、師匠が忙しく走り回るとは一体どういうことなのだろうかと、ちょっと想像しにくい図ではある。そもそも、師匠と言っても何の師匠なのかさえも不明である。とは言いつつも、師匠と呼ぶからには、何やら和風なものを想像してしまうのである。

しかしこの時期になるといつも感じることなのだが、一年というのはあっという間に過ぎてしまう、と。なぜなのか。おそらく毎日慌ただしく過ごしているせいなのかもしれない。ただひたすらに、目の前のことをこなしている。それだけで毎日があっという間に過ぎていく。振り返ってみても、何か大きなことを成し遂げたというわけでもない。むしろ何も達成せず毎日追われるように過ごしていたら、いつの間にやら一年の最後の月になっていた、そんな具合である。師走でなくとも、いやそれどころか何かの師でなくとも、常に忙しく走り回るように生きているのが、今の私なのかもしれない。

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求めるもの

子供はいいもんだ。クリスマスになるとサンタクロースからプレゼントをもらえるのだから。残念なことだが、大人になるとサンタからプレゼントをもらうこともなくなってしまうのだ。もっとも子供がサンタに期待するものはおもちゃかそれに近いものだろうから、サンタや小人たちにとっては、さほど経済的にも労働力的に負担にはならないのかもしれない。小さなおもちゃ程度であれば、トナカイたちだって苦労せずに運ぶこともできよう。ところが大人が期待するものは、さすがのサンタでさえも手に負えないものばかりかもしれない。

もし私がサンタにお願いをするとしたら、何を頼むだろうか。お金?いや、サンタにお金を作る権限はない。では、せめて宝くじの当たり券?ダメか、サンタに将来を見通す能力はない。富が無理なら、恋人とか?あ、これは足りているから論外か……もう十数年若ければ話は違って……。では、具体的に形のあるものなら可能だろうか。庭とプールと車庫がついた家とかはどうだろう?え、トナカイが運べないって。じゃあ家が無理なら車とか?コペンくらいだったらトナカイでも運べそうだし、なんだったらサンタが乗ってきてくれても構わない。あ、燃料、保険、税金は自腹を切れってことになるか。それじゃあ最初に戻って、やっぱりお金……何とも欲が深いものである。欲深な悪い大人では、サンタも相手にしたくないに違いない。
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